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Syd Mead est mort il y a bientôt un an, en décembre 2019, dans l’indifférence générale. Il n’était pas connu du grand public et pourtant, nous avons tous été un jour ou l’autre transportés dans son monde imaginaire.

Sydney Jay Mead, dit Syd Mead, était né le 18 juillet 1933 à Saint Paul dans le Minnesota. Il avait fait ses études à l’Artwork Middle College qui allait devenir en 1965 le très réputé Artwork Middle Faculty of Design (aujourd’hui abrégé en ArtCenter). Cette école avait ouvert ses portes en 1930 à Los Angeles, sur West Seventh Avenue et elle avait inauguré un département dédié à l’car en 1948.

Depuis 1976, l’ArtCenter se trouve à Pasadena, à la périphérie de Los Angeles, dans des installations imaginées par l’architecte Craig Elwood. Pour y avoir enseigné pendant quelques mois, j’ai le memento d’un campus particulièrement idyllique… Une multitude de designers aujourd’hui en fonction partout dans le monde ont fait leurs premières armes à l’ArtCenter.

Quand Syd Mead obtient son diplôme, en 1959, la guerre froide sévit encore entre les États-Unis et l’URSS, mais pendant la décennie suivante, la rivalité entre les deux blocs va prendre une autre tournure. Un sure dégel s’instaure, la course à l’armement ralentit, les relations se normalisent. Les dirigeants ne s’ignorent plus : Lyndon B. Johnson rencontre Alexis Kossyguine, Richard Nixon se rapproche de Leonid Brejnev.

La conquête spatiale devient un nouveau terrain de compétition. Avec ses premiers vols habités, la Russie donne le coup d’envoi d’une concurrence inédite sur un arrière-plan de pressure politique, diplomatique et militaire qui n’est pas près de s’estomper entre l’Est et l’Ouest.

L’imagerie liée à la conquête spatiale affect lourdement l’industrie car américaine. Après avoir emprunté des éléments de vocabulaire à l’aéronautique, les designers n’ont pas hésité à donner des postures de fusée à leurs concept-cars !

De la FX-Atmos de Ford à la Firebird III de Normal Motors, de nombreux projets singent les fusées. Le rêve n’a pas le même sens de half et d’autre de l’Atlantique automobile la société américaine est instituée sur l’idée même de la réalisation de ses rêves. Quand la GM présente ses Firebird, l’Amérique s’apprête bel et bien à conquérir l’espace alors que les fantasmes intersidéraux de l’Europe sont encore littéraires. Le Vieux continent vit avec le memento de Jules Verne quand l’Amérique est stimulée par les promesses de la Nasa.

Syd Mead est fasciné par cette ambiance de science-fiction. Après ses études, il est engagé à la Ford Motor Firm au Styling Workplace dirigé par George Walker de 1955 à 1961.

Sur le projet Gyron, Syd Mead travaille avec un autre designer réputé, Alex Tremulis, qui en 1947 avait dessiné la Tucker, sujet d’un movie de Francis Ford Coppola.

La Ford Gyron présentée en avril 1961 est un véhicule monoplace qui ne comporte que deux roues en tandem, son équilibre étant assuré par un stabilisateur gyroscopique. Un cerveau électronique se cost du pilotage automatique, de la navigation, et autres fees incombant d’ordinaire à l’automobiliste…

Bientôt, Syd Mead aborde l’univers du cinéma. Il crée des ambiances, des décors, des costumes et des véhicules pour Star Trek, Aliens, ou Blade Runner… Il travaille en free-lance pour Philips Electronics et United States Metal. En 1970, il ouvre son propre studio, Syd Mead Inc., et s’installe en Californie. Il collabore avec une multitude de maisons de manufacturing : Walt Disney Image, Warner Bros., Paramount, Lucas Movie, Dreamworks, Nationwide Geographic et Discovery Channel. Il collabore à l’élaboration de nombreux jeux video pour Microsoft , Apple, Sony, Panasonic, Sega…

En 1979, Syd Mead publie Sentinel, un recueil d’illustrations qui dévoile l’univers futuriste de l’artiste. En 1984, il guarantee l’aménagement intérieur des avions privés des familles régnantes d’Oman et d’Arabie Saoudite et du sultanat de Brunei.

En 2017, Syd Mead est récompensé en recevant le Lifetime Achievement Award pour l’ensemble de sa carrière.

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Enfin le retour a de vrais articles. Le multitude d’articles du “…salon de l’auto” m’a réellement soulé.

Par

En réponse à NSK50

Enfin le retour a de vrais articles. Le multitude d’articles du “…salon de l’auto” m’a réellement soulé.

Tout à fait d’accord, ça change ce ce salon dans un hangar délabré

Par

En réponse à NSK50

Enfin le retour a de vrais articles. Le multitude d’articles du “…salon de l’auto” m’a réellement soulé.

Oui, je partage votre avis. Je n’avais jamais entendu parler de ce désigner, il a touché à beaucoup de choses, apparemment tres creatif ce monsieur !

Par

Ils evoquent la ford Gyron, decrite comme un vehicule monoplace. Or il me semble voir 2 locations l’une à côté de l’autre ?

Par

Tout à fait d’accord, ça change ce ce salon dans un hangar délabré

C’est surtout que personne n’a vraiment compris le however et l’intérêt de ce “salon car” … (voir le très très faible nombre de commentaires). Les habitants de la Manche et des départements limitrophes, n’ayant même pas été invité à découvrir ces véhicules dans ce hangar. Bref, revenons à des articles comme celui-ci, largement plus intéressants.

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